Aguascalientes, México, Viernes 28 de Febrero de 2020
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Rita Flores de Wallace: difundiendo folclore mexicano en Colorado desde 1980

En la imagen, la "Madre Maz" Rita Flores de Wallace aparece en la exhibicin fotogrfica itinerante "El Regreso de las Madres Maz". EFE/Todd Pierson/Archivo (EFE)
16/01/2020 19:05:01 Denver (CO), 16 ene (EFE News).- Quienes la conocen, describen a Rita Flores de Wallace de diferente maneras: folclorista, educadora, creadora, cuentista y hasta maestra. Y antes o despus de esas profesiones y ocupaciones agregan "excepcional". Pero Wallace, nacida y criada en Mxico, prefiere ser conocida de una forma ms sencilla.

"Yo digo que nac artesana", dijo Wallace a Efe.

Tal afirmacin no debe ser considerada como una exageracin, ya que desde los ocho aos en su ciudad natal de Galeana (estado de Nuevo Len) se ha dedicado al tejido, al bordado y a la creacin artstica. Y a los nueve aos ya trabajaba como secretaria.

Cada creacin, explic, sucede en el contexto de una historia, y esa historia es parte de la creacin. Por eso, desde que Wallace lleg a Denver en 1980 (un ao despus de casarse en Mxico con John Wallace, o Juanito), se ha dedicado a compartir tradicionales historias mexicanas en Colorado.

Por sus 40 aos como cuentacuentos y artista, y por haber creado en Colorado "una herencia cultural y educacional del arte y el folclore mexicanos", Wallace ser homenajeada el viernes en Denver por el Concilio Chicano de Artes y Humanidades (CHAC). Y ella lo celebrar como siempre lo ha hecho: dirigiendo un taller para la creacin de artesanas.

"Cuando yo era muy pequea ya tena muchas responsabilidades en mi casa. Y una de esas responsabilidades era juntar trozos de tela y restos de otras cosas para ver qu se poda hacer con esos elementos", record.

"Luego, un da, llegaron familiares a visitarnos. Creo que era una prima de mi mam. Y traan a una nia pequea que se puso a llorar porque no tena una mueca para jugar. Y mi mam me pidi que yo le hiciese una mueca para esa nia. Le hice su mueca y luego ya no se la pudimos quitar. As comenz todo", agreg.

Wallace recuerda de manera ntida cada detalle de aquel episodio de su infancia: dnde estaba la toalla que us para crear el cuerpo y la cabeza de la mueca; qu otras toallas us, y de qu colores, para los brazos y las piernas, y cmo tuvo que improvisar con los materiales a su alcance "para que la mueca luciera bien".

Pero lo que ms recuerda es lo que su madre le dijo: "Cada mueca tiene una historia". Y esa historia, dijo, debe ser una historia de amor, de compasin, de entendimiento, de entregar algo a alguien para devolverle la sonrisa.

Por eso, durante la ceremonia en su honor en CHAC, Wallace vestir uno de sus tradicionales y multicolores vestidos, cubierto con rplicas de las muecas que haca y con muecas de creacin ms reciente. Y durante el taller contar las historias de esas muecas "como una madre les cuenta historias a sus hijos".

Wallace aprendi a hacer sus propios vestidos en su infancia, y ya desde su adolescencia form parte durante ms de una dcada de un ballet folclrico y adems estudi msica.

Considera que incluso en esta era digital y global contar historias es importante, porque las narraciones tradicionales "mantienen viva a la cultura y nos hacen crecer, vivir y ser creativos".

Y literalmente cuenta esas historias como una madre. Por eso se le reconoce como una "Madre Maz", ttulo que las tribus Pueblo de Colorado, Nuevo Mxico y Arizona dan a las mujeres sabias que "traen desde el pasado todo lo sagrado y santo para crear un futuro lleno de promesas", segn el sitio web de Return of the Corn Mothers, dedicado a las "Madres Maz" del suroeste del pas.

Wallace enfatiza que la tradicin de contar historias se encuentra en todas las culturas, por eso frecuentemente relata sus historias junto con cuentistas y folcloristas afroamericanas, nativoamericanas y judas. "En todas las tradiciones, las historias sanan", afirm.

Se ha marcado como misin preservar y promover las tradiciones indgenas de Mxico y representarlas por medio de los textiles tpicos de ese pas.

Sus creaciones ahora se exhiben en el Museo de Arte de Denver, el Museo de Naturaleza y Ciencia y el Centro de Artes Visuales (tambin en Denver) y el Museo de Historia de Pueblo (en el sur de Colorado).

"Rita es una excepcional maestra del folclore mexicano y un invaluable recurso por su extenso conocimiento de las tradiciones, las artes y la cultura de Mxico. Ella desempea una funcin muy importante en todas las celebraciones de nuestra comunidad", dijo a Efe Clara Ricciardi, coordinadora de proyectos comunitarios del Museo de Arte de Denver.

Agreg que Wallace "ha dedicado su vida a las artes y a la comunidad de Colorado".

Durante su trayectoria, ha recibido numerosos reconocimientos, incluyendo el prestigioso Premio Rex Morgan en 2013, otorgado por el Distrito de Recintos Culturales y Cientficos de Denver, y en 2015 el Premio Xupantla del Grupo Tlaloc/La Raza.

Hace cuatro dcadas, poco despus de llegar a Colorado, Wallace se encontr con Bea Roeder, tambin cuentista y artista, y muy influyente en la escena cultural de Colorado en aquella poca. Wallace considera que Roeder (fallecida en 2004) fue la primera persona que la reconoci como artista.

De hecho, cuando visita las escuelas lleva una pizarra con imgenes de Roeder para contarles a los estudiantes latinos recin llegados al pas que fue una "americana" la que la anim a "practicar y ensear las tradiciones mexicanas en Denver".

Para Wallace, esa es "una historia de esperanza". Pero todava, dijo, quedan muchas otras por contar.

Cul de ellas es la ms importante? "Aquella que la tecnologa no interrumpe", asever.
EFE