Aguascalientes, México, Jueves 18 de Abril de 2019
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Chico apuesta por lo latino para ser el primer alcalde hispano de Chicago

Fotografa de archivo en donde aparece el abogado mxico-estadounidense Gery Chico. EFE/Campaa G. Chico/SLO USO EDITORIAL/NO VENTAS (EFE)
08/02/2019 13:15:02 Chicago (IL), 8 feb (EFEUSA).- Gery Chico dice en una entrevista con Efe que se siente orgulloso de ser la voz de la comunidad latina en Chicago y de sus posibilidades de ser elegido este mes como el primer alcalde hispano de una ciudad donde trabaja como abogado tras haber estado al frente de la educacin pblica local.
A los 60 aos, esta es la segunda vez que el candidato demcrata, hijo de padre mexicoamericano y madre greco-lituana, se postula a la Alcalda de la tercera ciudad ms populosa del pas, despus de haber perdido en 2011 contra el regidor, Rahm Emanuel, excongresista y exjefe de gabinete del presidente Barack Obama.
"Obtuve el 26 % de los votos. Fue duro perder, pero al mismo tiempo una muestra de que era algo posible si segua trabajando con dedicacin", recuerda en entrevista con Efe.
Emanuel sacudi el tablero poltico local cuando decidi no buscar un tercer mandato, lo que puso en marcha la bsqueda de un sucesor en la eleccin que se celebrar el prximo da 26, cuando irn a las urnas los 14 postulantes actuales.
Segn las encuestas, tres tienen posibilidades de pasar a una segunda ronda decisiva, a celebrarse el 2 de abril, y entre ellos est Chico, quien considera "una fuente de orgullo muy fuerte" el apoyo que ha recibido su candidatura.
"Conozco a esta ciudad como la palma de mi mano, provengo de sus calles y barrios y creo que ha llegado el momento de que tengamos un alcalde latino que entienda y represente a la ciudad", dice.
Segn una encuesta del Chicago Sun Times, publicada el pasado 25 de enero, quienes le disputaran la segunda ronda seran la afroamericana Toni Preckwinkle, presidenta de la Junta de Comisionados del condado de Cook, que recibe el 12,7 % de la intencin del voto, y Bill Daley, hijo y hermano de los Daley que gobernaron Chicago durante ms de 40 aos, con el 12,1 %.
Tras ellos, aparece Chico, con el 9,3 %, el empresario Willie Wilson, con el 9 %, y la tambin hispana Susana Mendoza, con el 8,7 %, por lo que con el margen de error del 3,88 % los cuatro primeros estn en liza para ir a la segunda vuelta.
Chico creci en el barrio Las Empacadoras, del suroeste de Chicago, donde su padre y abuelo tenan un taller mecnico.
Estudi en escuelas pblicas, en la Universidad de Illinois, y en la Universidad Loyola, donde obtuvo su ttulo de abogado.
Su carrera poltica la inici como voluntario en sus aos universitarios, hasta que en 2007 fue jefe de gabinete del entonces alcalde Richard M. Daley, que luego lo nombr al frente de la Junta de Educacin de Chicago, de los Colegios Comunitarios de la Ciudad y del Distrito de Parques.
Tambin fue presidente de la Junta de Educacin del estado de Illinois.
"Como funcionario pblico siempre respond con buenos resultados al llamado de la ciudad, y si ahora puedo ser la voz de la comunidad latina, mejor todava", seala sobre su deseo de ser alcalde.
En su agenda figura como tema prioritario combatir la alta criminalidad e inseguridad en algunos de los barrios ms conflictivos de la ciudad.
"Nuestra reputacin como ciudad est profundamente daada por un promedio de 12 tiroteos diarios y la muerte de gente inocente o de nios por el fuego cruzado de las pandillas", lamenta.
En su opinin, no existe una prioridad mayor para un alcalde de Chicago que encarar la seguridad pblica en las comunidades, y para ello tiene que reconocer la falta de confianza existente entre los vecinos y la Polica, que es acusada de uso excesivo de la fuerza contra las minoras.
Para restablecer la confianza, Chico propone cambios radicales, como deshacerse de la cpula actual del Departamento de Polica de Chicago, crear una Oficina de Prevencin Reduccin de la Violencia y nombrar a un Director de Seguridad Pblica.
Este cargo reportar directamente al alcalde, y supervisar las estrategias de seguridad de la ciudad en coordinacin con el Departamento de Polica, autoridades federales, agencias municipales y grupos comunitarios.
"Tambin tenemos que invertir adems en la gente y en sus comunidades, para que sepan que hay caminos positivos a seguir, aun en aquellos barrios que parecen abandonados por la fuerza de la segregacin", asegura.
En sus planes figura crear escuelas de oficios en el sur y oeste de la ciudad para preparar a los jvenes para el mercado laboral, adems de trabajar con agencias y organizaciones en programas de prevencin que ayudan a exconvictos y expandilleros a retomar sus vidas.
En opinin de Chico, la enseanza pblica tambin es prioritaria porque debe ser el "gran igualador" de la sociedad, donde todos los jvenes deben tener las mismas oportunidades que l en la vida.
EFE